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녹내장 환자의 시야 진행과정이미지
녹내장 환자의 시야 진행과정

1녹내장 원인

녹내장은 일반적으로 안압이 높은 경우 발생하는 질환으로 알려져 있습니다. 눈을 축구공에 비유했을 때 축구공 안에 공기가 너무 많으면 축구공 내부 압력이 높아지듯, 안구의 압력이 높아지면 공기 배출구 쪽에 위치한 시신경들이 압력을 받아 죽으면서 시야가 좁아지는 것이지요.

  • 하지만 동양인의 경우 녹내장 환자의 70~80%는 안압과 크게 관계가 없으며, 안압이 정상임에도 불구하고 당뇨, 고혈압, 고도근시 등 혈액순환 장애가 있는 사람들에게서 발병률이 높은 것으로 확인되고 있습니다.
  • 녹내장으로 인해 죽은 시신경은 되살릴 수 없기 때문에 시신경이 많이 손상되기 전에 하루 빨리 치료를 받아야 하지만 녹내장은 초기에 뚜렷한 증상과 통증이 없어 치료를 하는 환자가 매우 적습니다.
    • 40세 이상
      원인01

    • 고도근시
      /가족력
      원인02

    • 안압이
      높은 사람
      원인03

    • 스테로이드
      점안
      원인04

    • 전신성 질환
      원인05

  • 현재 국내 녹내장 환자는 100만 명 이상으로 추정되지만 치료를 받는 사람은 30만 명에 불과하며, 자각증상을 느껴 환자가 안과를 찾았을 땐 이미 시신경의 80% 이상이 손상되었을 무렵인 경우가 많아 '예고 없는 시신경 살인자'라 불리기도 합니다.
  • 녹내장은 환자가 느끼지 못하는 사이 외곽시야가 점차 좁아지다가 말기에 이르면 결국 실명에 이르게 되는 질환입니다.

2녹내장 치료방법

녹내장 과정

한 번 손상된 시신경은 되살릴 수가 없기 때문에 현재 상태에서 더 이상 시신경이 손상되지 않도록 유지하는 것을 목적으로 치료하게 됩니다.

녹내장 치료는 환자의 전신적인 몸 상태, 부작용 동반 여부 등 여러가지 복합적인 요인을 고려하여 적합한 치료 방법을 선택해야 합니다. 인천부평성모안과에는 풍부한 노하우를 지닌 안과전문의들이 상주해 있어 환자에게 적합한 치료 방법을 제시해 드립니다.


약물치료

  • 녹내장 치료 중 가장 먼저 시도하게 되는 것이 바로 약물치료입니다. 눈 속에 흐르는 물인 '방수'의 유출을 증가시켜 안압을 떨어뜨리거나 방수의 생성을 감소시켜 안압을 떨어뜨리는 약물을 사용할 수 있습니다.
  • 부교감신경계 약물•교감신경계약물 • 탄산 탈수효소억제제 • 프로스타글란딘 제제를 사용하여 환자들에게 적합한 약물을 처방하게 됩니다.

레이저 홍채절개술

  • 급성폐쇄각 녹내장은 눈 속을 흐르는 물인 방수가 빠져나가는 배출구가 막혀 안압이 갑자기 올라가면서 발생하며, 심한 경우 통증을 동반합니다. 이 경우 레이저로 홍채를 절개하여 방수가 지나가는 통로를 만들어주어 안압을 조절할 수 있습니다.
  • 아직 녹내장 진단을 받지 않았더라도 전방각이 좁아 급성 폐쇄각 녹내장이 발생할 확률이 높은 환자에게는 미리 예방 목적으로 홍채절개술을 시행할 수도 있습니다.

섬유주절제술&방수유출장치삽입술

  • 수술은 약물치료보다 적극적인 치료 방법이고, 즉각적인 효과를 나타낸다는 장점이 있지만 저안압이나 눈의 염증 등 부작용 발생 가능성이 있기 때문에 흔히 시행되는 방법은 아니며, 수술 후에도 계속 통원 치료를 통해 관리를 받아야 합니다.
  • 따라서 수술은 약물 부작용으로 인해 약물치료를 받을 수 없거나, 약물을 사용해도 안압이 조절되지 않는 경우에 드물게 진행 하게 됩니다. 녹내장수술 방법에는 섬유주절제술과 방수유출장치삽입술이 있는데, 수술적 방법으로 방수가 원활히 흐를 수 있도록 통로를 만들어 주는 시술 입니다.

[ 녹내장 동영상 ]

Q:   안 종합 검진은 누구나 받아야 하는건가요?
  • 미국 안과학회의 가이드라인을 인용하자면, 안과적으로 아무런 위험인자가 없는 사람이라 할지라도, 만 40세가 되면 안 종합 검진을 받는 것을 권고하고 있습니다. 특별한 이상이 없다면, 그 이후로는 65세가 될 때 까지는 약 2~3년 간격으로 재검하시면 되고요. 65세가 넘어가면 약 1~2년 간격으로 좀 더 자주 재검하시면 되겠습니다.
Q:   건강검진으로 녹내장을 알 수 있나요?
  • 일반적인 건강 검진은, 시행하는 기관에 따라 조금씩 차이가 날 수 있지만, 대체로는 기본적인 시력 및 안압검사 그리고 안저검사를 포함하게 됩니다. 하지만 시력 및 안압 측정에 있어서도 기본적인 방식 이외에 교정시력이나, 정밀 골드만 안압 등이 빠져 있으며, 안과 의사가 직접 현미경을 통해 눈을 들여다보는 세극등 검사가 빠져 있습니다. 따라서 일반적인 건강 검진이 안 종합 검진을 대체한다고 볼 수는 없습니다.
Q:   녹내장 위험 인자에는 어떤 것이 있나요?
  • 눈에 나타나는 대표적인 흔한 질환이 각자 위험인자들을 가지고 있는데요. 대표적으로 녹내장의 위험인자로는 고령, 고안압, 가족력, 근시 등이 있습니다. 그리고 당뇨 자체는 실명을 초래할 수 있는 당뇨망막병증의 위험인자라고 할 수 있습니다.
Q:   녹내장이란 무엇인가요?
  • 녹내장을 한마디로 간단히 설명하기는 좀 복잡한데요. 주로 안압 등 여러 원인에 의한, 만성적이고 비가역적으로 진행하는 시신경병증으로서, 시신경을 이루고 있는 신경절세포들의 손상으로 인해, 우리가 보는 시야의 범위가 점점 줄어들고 종국에는 실명에까지 도달할 수 있는 안질환이 되겠습니다.
Q:   안압을 낮추는 치료 방법은 무엇인가요?
  • 가장 기본적이면서도 가장 중요한 것이 바로 약물 치료인데요. 이 약물치료라는 것이 먹는 약이 아니라, 안약입니다. 즉, 눈에 안약을 점안하는 것이지요. 현재 사용되는 안압약은 종류가 아주 많으나, 작용 기전에 따라 구분하자면 크게 4가지로 구분될 수 있고요. 이 4가지 종류는 각각 비슷한 부작용을 공유합니다. 즉, 어떤 안약은 점안 시, 눈이 따갑다거나 작열감을 호소하기도 하고, 충혈된다거나, 눈가가 검어지고, 눈에 허연 침전물이 생기는 경우도 있습니다. 약물 치료 이외에는 레이저 치료와 수술적 치료가 있습니다.
Q:   녹내장 전문의를 확인하는 방법은?
  • 안과 전문의를 취득한 후에, 추가적으로 안과의 세부 분야 중 하나인 녹내장에 대해서 2년 이상 전문적인 과정을 거치고, 국제 학술지에 2편 이상 논문을 기고해야 녹내장학회라는 학술 단체에 가입할 수 있습니다. 현재 약 200여 명의 회원이 전국적으로 있는데요. 대부분은 대학병원에서 교수로 재직하고 있거나 안과전문병원 또는 지역의 병의원에서 진료하고 계십니다. 녹내장학회 홈페이지에 접속하면 누구나 특별한 절차 없이 전국의 녹내장 전문의에 대해서 검색이 가능합니다. 지역별로 확인할 수 있고 성함을 통해 이분이 녹내장 전문의가 맞는지 확인 가능합니다. 또한 일반인에게 유용한 녹내장 관련 여러 가지 정보가 많습니다. 이곳은 녹내장학회에 가입된 정회원만 작성이 가능한 곳으로, 의학적인 근거가 확실한 정보만 있어 안심하고 방문해 유용한 정보를 많이 얻어 갔으면 좋겠습니다.
Q:   녹내장 환자 생활 수칙, 주의사항은?
  • 녹내장 환자에게 있어 일단 제일 중요한 것은 정기적으로 안과 검진을 받는 일입니다. 또한 스트레스로 인해 안압이 상승되지 않도록 평소에 편안한 마음가짐으로 생활을 하시는 게 좋습니다. 항산화효과가 있는 야채나 과일을 섭취해 주시고 안압 관리를 위해 무산소 운동보다는 달리기나 등산 등의 유산소 운동을 하며 규칙적인 생활을 하신다면 녹내장 관리에 도움이 됩니다. 마지막으로 너무 타이트한 옷을 입는다거나 흡연 및 음주, 오랜 시간 동안 전자기기 사용하는 것은 피해주시기 바랍니다.
Q:   전 세계적으로 녹내장은 흔한 병인가요?
  • 전 세계적으로 실명을 초래하는, 두 번째로 흔한 질환이 바로 녹내장입니다. 미국 연구에 의하면 40세 이상 성인 중 약 2% 정도에서 녹내장을 가지고 있다고 조사된 바 있고요. 전 세계적으로는 약 4,500만 명의 인구가 녹내장을 가지고 있다고 추산된 바 있습니다. 최근 녹내장학회가 주관해서 시행된 연구에 의하면 우리나라의 40세 이상 성인 중 녹내장 유병률은 약 3.5%였습니다.
Q:   녹내장 종류는 무엇인가요?
  • 녹내장은 크게 개방각 녹내장과 폐쇄성 녹내장으로 나눌 수 있는데요. 개방각 녹내장이란 눈의 방수유출로는 개방이 되어 있지만, 시신경이 서서히 손상되는 가장 흔한 녹내장으로 자각 증상이 없이 진행하는 경우가 많고 겉으로는 정상처럼 보이므로 조기에 발견하여 적절한 치료를 받지 않으면 시야가 점점 좁아지고, 실명하게 되기도 합니다. 폐쇄성 녹내장은 대부분 급성으로 발병하는 녹내장으로 방수유출로가 갑자기 막혀 안압이 급속도로 증가하고 구토, 두통 등을 호소하게 되며 시력도 갑자기 떨어지게 되므로 응급조치가 필요한 녹내장입니다.
Q:   녹내장 수술은 언제하는게 좋나요?
  • 수술적 치료는 최후의 옵션이라고 생각하면 되겠습니다. 즉, 약물 치료와 레이저 치료를 해도 안압이 떨어지지 않고 악화되면 수술적 치료를 고려해야 합니다. 수술의 1차 목적은 안압을 낮추는 것으로 이를 통해 추가적인 시신경의 손상을 방지하고, 현재 시점에서 남아있는 시 기능을 보전할 수 있습니다. 따라서 환자분 입장에서는 수술을 받는다고 해서 시력이 좋아짐을 느끼는 경우는 많지 않습니다. 대체로 수술 전, 시력이 그대로 거나 수술 후, 초반에는 일시적으로 시력이 떨어질 수 있습니다. 하지만, 일시적 시력 저하는 시간이 지나면서 수술 전의 수준으로 회복됩니다. 그리고 녹내장 수술 후, 여러 가지 합병증이 발생될 수 있어 그에 따라서 적절한 조치가 필요한 상황이 올 수 있는데요. 이런 것에 지레 겁을 먹어 수술받지 않으면, 점점 손상돼는 시신경을 그대로 바라만 보는 상황이 됩니다. 따라서 녹내장 수술은 어쩔 수 없이 필요한 상황이라면, 발생 가능한 합병증에 대해 사전에 충분히 설명을 듣고, 용기 내어 수술받길 권유 드립니다.

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